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为什么明初远征蒙古财政系统没崩溃,明末守个辽东就说军费不够了?

小杨哥2024-02-03 16:20:1138.5k好文分享

为什么明初远征蒙古财政系统没崩溃,明末守个辽东就说军费不够了? 配图01

作者 / 久远的灯火

明朝财务系统是个非常奇葩的系统,了解了之后的感受是:他居然能撑这么久,真挺不容易的。这套玩意儿给朱棣这种 “看着系统建立” 的人,至少是可以正常运行的;给崇祯帝这种,把自己卖了还在那美呢。这里需要详细的描述下,了解之后的感受是这东西撑了小三百年,真是老天给面子。

明朝初年有一个 “空印案”,大致就是各地来的大臣拿着盖官印的白纸账本进京,在汇报前临时填数字,据说是为了节省 “往来舟楫” 的时间和开销,朱元璋发现后大怒,据说杀了个人头滚滚。明史的说法是斩了一个,剑桥中国史的说法是杀了几百,吴晗的说法是 “空印案与郭恒案连坐被杀达七、八万人”,此事牵连巨大则是肯定的。

这事放哪个时代性质都够恶劣的,可为什么在明朝会因为这事杀这么多人呢,而且牵连如此之大?因为明朝的财务系统的奇葩运行方式。明朝的其实并没有一个统一的财务部门,甚至没有一个统一的转运系统。我们比较常见的运行方式是这样的,税收上来,然后根据需要在再发下去,有专门的的一套系统专职管这个。而明朝的财政分流是从县一级就开始了。

大致情况是这样的,某县收得所有税赋折合白银 2000 两,然后由该县进行分派。县里的办公费 XX 两,留用;卫所的协饷 XX 两,送卫所;驿站维护费,XX 两,留用;急递铺维护费 XX 两,留用;修河堤 XX 两,送河槽总督衙门;藩王俸禄 XX 两,送王府;军费摊牌 XX 两,送…… 这么一通折腾下来,这个县的税赋没出县就已经只剩 800 两了。然后这 800 两还不是都送户部,而是要送户部、承运库、内库、太仆寺、工部、礼部、太常寺…… 一堆衙门。户部太仓库只收到大概 400 两。 @宁南左侯 的一个回答里对此有专门的论述。

这么玩的财务系统里,发现有官员带白纸账本现场改数字,可以想象一下朱元璋的怒气了。

上面这个其实已经是简化了的,都给换算成白银了。明代收的税并不全是白银,实际上是粮食 XX 石、银 XX 两、钱 XX 贯、布 XX 匹、丝绸 XX 匹、盐 XX 石…… 这样零七八碎的,具体某个县收的税,真的什么都有可能。送的时候也是零七八碎的,某地送点粮食,某地送银子的。

别看我们今天老是说 “户部类似于今天的财政部”,真要按这标准,明朝的户部可以说是不管事的。明朝的户部其实不管今天财政部那些核心工作。明朝的户部一般有一位户部尚书,两位户部侍郎,下面是十三清吏司,实际工作是户部尚书带着十三清吏司干,两个户部侍郎基本不搭理户部的事情。

按今天的标准,户部这三位都未必能算一个部门的。

户部尚书的工作主要是充当皇帝本人的私人财务顾问,另一个任务是带着属下的十三清吏司把账算明白了,十三个清吏司对应明朝的十三个行省,到了 1575 年(万历三年),又给这些清吏司塞了一些别的工作,比如漕运、漕仓塞给了云南司,御马、象房及二十四马户刍料塞给了广西司,这种安排非常随意,这么安排的原因是这几个司负责的活相对较少,能承担额外的工作。这应该是今天统计局之类部门的差事。

一个户部侍郎一开始只管全国的粮储,在 1442 年(正统七年,明英宗朱祁镇)增加了专用于储银的户部太仓库。这个户部侍郎就管这两件事,此人有单独的公署并直接对皇帝负责,他的工作也是直接向皇帝汇报的。有些时候这位户部侍郎会被提升为另外的 “户部尚书”,也就是说这位户部侍郎被提拔为户部尚书时,明朝有可能同时出现两位户部尚书。按今天的标准,这位干的活是 “粮食局” 的活。

另一个户部侍郎则更干脆,此人的工作通常是外派,比如作为管理运河的特使,或者去辽东管理军事补给,平时这人都未必在北京。这位对位到今天就要看他被派去干什么了,比如去辽东管理军事补给的时候可以算他在 “总后勤部” 之类的地方。

那明朝的财政部长是哪位?其实不难看出来,就是皇帝本人。这套玩意儿交给崇祯帝,我的感受是这位估计都搞不清楚明朝的财政是怎么运转的。

崇祯帝裁撤驿站,说起来好像省钱了,其实这钱从来就没到过中央,一直是县里收了,县里自己用。裁撤了驿站,省了驿站维护费不假。可问题是收钱的时候收的是 “赋税”,又不是 “驿站维护费”。极可能发生钱还是照收,驿站倒是裁了。中央开销并不会因为裁撤驿站而有变化,民众的税负也不会因此而减轻,除了制造一批失业的驿卒之外没多少收益。这帮失业驿卒里走出来一个叫李自成的人,成了明朝的掘墓人。

来源:知乎

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